وصفات تقليدية

سيزار شافيز ، بطل أمريكي

سيزار شافيز ، بطل أمريكي

يصادف يوم الاثنين 31 مارس يوم سيزار شافيز. يوم لتكريم شافيز - عامل مزرعة أمريكي ، وزعيم عمالي ، ومعلم ، وناشط في الحقوق المدنية ، ومؤسس اتحاد عمال المزارع (UFW) ، وبطل. وهنا خمس حملات حاسمة تناضل من أجل حقوق العاملين في نظام الغذاء واستمرار إرث شافيز من أجل العدالة الاجتماعية ، والمساواة ، والأجور العادلة ، والغذاء الآمن للجميع.


سيزار تشافيز: بطل أمريكي حقيقي

سيزار تشافيز. (الصورة: ويكيميديا) آمل أن نتمكن جميعًا من التوقف والتفكير في الحياة غير العادية لبطل أمريكي حقيقي اليوم (31 مارس). إنه يوم سيزار تشافيز ، الذي أعلنه الرئيس أوباما واحتُفل به في جميع أنحاء البلاد في تاريخ الميلاد الخامس والثمانين للمؤسس الراحل لاتحاد عمال المزارع المتحد. إنه يوم عطلة رسمية في ولاية كاليفورنيا وتكساس وكولورادو.

كما أشار الرئيس أوباما ، كان شافيز زعيما في إطلاق "واحدة من أكثر الحركات إلهاما في بلادنا". وأضاف أوباما أنه علمنا "أن العدالة الاجتماعية تتطلب العمل ونكران الذات والالتزام. ونحن نواجه تحديات اليوم ، دعونا نفعل ذلك بأمل وتصميم سيزار تشافيز ".

مثل بطل أمريكي آخر ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، ألهم شافيز ونشط ملايين الناس في جميع أنحاء العالم للسعي والفوز بحقوق الإنسان الأساسية التي حرموا منها لفترة طويلة ، وألهم الملايين الآخرين للانضمام إلى النضال.

بالتأكيد هناك عدد قليل من الأشخاص في أي مجال يستحقون اهتمامًا خاصًا ، وبالتأكيد لم ألتقي بأي شخص خلال أكثر من نصف قرن من العمل الصحفي.

قابلت لأول مرة سيزار تشافيز عندما كنت أقوم بتغطية العمل في صحيفة سان فرانسيسكو كرونيكل. كان ذلك في إحدى ليالي الصيف الحارة عام 1965 في بلدة ديلانو الصغيرة الواقعة في وادي سان جواكين بولاية كاليفورنيا. جلس شافيز ، الذي كان يلمع شعره الأسود على جبهته ، مرتديًا قميصًا أخضر منقوشًا أصبح زيًا رسميًا تقريبًا ، خلف مكتب مؤقت تعلوه مادة فورميكا حمراء زاهية.

"Si se puede" ، قال لي مرارًا وتكرارًا ، وهو مراسل متشكك للغاية ، حيث تحدثنا في ساعات الصباح الباكر هناك في الكوخ المزدحم الذي كان بمثابة مقر له وللآخرين الذين كانوا يحاولون إنشاء نقابة عمال مزرعة فعالة .

”Si حد ذاته puede! - يمكن إنجازه!"

لكنني لن أتأثر. حاول العديد من الأشخاص الآخرين ، على مدى سنوات عديدة ، وفشلوا في كسب حقوق النقابات التي يجب أن يتمتعوا بها لعمال المزارع إذا أرادوا الهروب من الحرمان الاقتصادي والاجتماعي الشديد الذي لحق بهم من قبل أرباب عملهم المزارعين.

العمال الصناعيون في العالم الذين اقتحموا الحقول الغربية في أوائل القرن العشرين ، والشيوعيين الذين تبعوا ، والاشتراكيين ، ومنظمي AFL و CIO - انهارت كل جهودهم تحت الضغط المستمر من المزارعين وحلفائهم السياسيين الأقوياء.

كنت على يقين من أن هذا الجهد لن يكون مختلفًا. كنت مخطئا. لم أضع في الحسبان الذكاء التكتيكي والإبداع والشجاعة والعناد البسيط من سيزار تشافيز ، رجل حزين العينين ولين الكلام وتحدث عن القتال بنبرة هادئة ومدروسة ، رجل لطيف وصبور بشكل لا يصدق أخفى استراتيجية عظيمة. موهبة وراء الابتسامات الخجولة وموقف الصراحة المطلقة.

أدرك شافيز الحقيقة الأساسية التي مفادها أن على عمال المزارع تنظيم أنفسهم. المنظمون الخارجيون ، مهما كانت نواياهم حسنة ، لم يتمكنوا من القيام بذلك. قام شافيز ، وهو عامل مزرعة بنفسه ، بتشكيل منظمة شعبية مكنت العمال من تشكيل نقابتهم الخاصة ، والتي سعت بعد ذلك - وحصلت - على دعم واسع النطاق من جهات خارجية ذات نفوذ.

كان السلاح الرئيسي للمنظمة ، التي أُعلن عنها حديثًا اتحاد عمال المزارع ، أو UFW ، هو المقاطعة. كانت فعالة للغاية بين عامي 1968 و 1975 أن 12 في المائة من السكان البالغين في البلاد - أي 17 مليون شخص - توقفوا عن شراء عنب المائدة.

فازت مقاطعة UFW للعنب وغيرها ضد مصانع النبيذ ومزارعي الخس بأول عقود اتحاد زراعي في التاريخ في عام 1970. وقد أدى ذلك بعد خمس سنوات إلى سن قانون كاليفورنيا - وهو أيضًا الأول - الذي يتطلب من المزارعين المساومة الجماعية مع العمال الذين يصوتون لصالح النقابات . وأدى ذلك إلى تحسينات كبيرة في الأجور والمزايا وظروف العمل والوضع العام لعمال المزارع في الولاية. تم الآن سن قوانين مماثلة ، مع نتائج مماثلة ، في أماكن أخرى.

كان النضال الذي أدى في النهاية إلى النصر صعبًا للغاية بالنسبة للعمال الفقراء ، وخاطر شافيز بصحته - إن لم يكن بحياته - ليقدم لهم أمثلة متطرفة عن التضحيات اللازمة لتحقيق النصر. وعلى وجه الخصوص ، شارك في صيام مطول وحظي بدعاية كبيرة ساعد في حشد الجمهور لقضية عمال المزارع وربما ساهم ذلك في وفاته المفاجئة في عام 1993 عن عمر يناهز 66 عامًا.

صيام ومقاطعة. ليس من قبيل المصادفة أن تلك كانت الأدوات الرئيسية لموهانداس غاندي ، لأن شافيز استمد الكثير من إلهامه من الزعيم الهندوسي. مثل غاندي وآخر من نماذجه ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، كان شافيز يؤمن بشدة بتكتيكات اللاعنف. مثلهم ، أظهر للعالم مدى فعاليتهم العميقة في السعي لتحقيق العدالة حتى من أقوى المعارضين.

وأوضح شافيز: "لدينا أجسادنا وأرواحنا وعدالة قضيتنا كأسلحة لنا".

وقد تم التشكيك في موقعه الأيقوني مؤخرًا من قبل الغرباء زاعمين أن شافيز تصرف كديكتاتور في سنواته الأخيرة كرئيس لاتحاد كرة القدم الأميركي. لكن ما أنجزه اتحاد العمال في ظل قيادته ، وكيف أنجزه الاتحاد ، لن يُنسى أبدًا - لا من قبل الملايين من النشطاء الاجتماعيين الذين ألهمهم نضال عمال المزارع ونشطهم ، ولا العمال أنفسهم.

ظل شافيز مستحقًا ، وسيظل دائمًا ، رمزًا أمريكيًا قاد الطريق لكسب حقوق قانونية مهمة لعمال المزارع. لكن أكثر من عقود النقابات ، وأكثر من القوانين ، أصبح لدى عمال المزارع الآن ما أصر تشافيز على أنه مطلوب قبل كل شيء. هذا ، كما قال لي منذ سنوات عديدة ، "هو جعل العمال يؤمنون حقًا ويفهمون ويعرفون أنهم أحرار ، وأنهم رجال ونساء أحرار ، وأنهم أحرار في الوقوف والنضال من أجل حقوقهم."

الحريه. لم يترك أي زعيم إرثًا أكبر من أي وقت مضى. لكن النضال مستمر. على الرغم من انتصارات اتحاد العمال الزراعيين ، فإن عمال المزارع في حاجة ماسة إلى الممارسة الكاملة للحقوق التي حصلوا عليها تحت قيادة شافيز. إنهم بحاجة إلى عكس ما كان يمثل تراجعًا في ثروات اتحاد عمال المزارع في السنوات الأخيرة ، والذي نتج جزئيًا عن التراخي في تطبيق القوانين التي منحت حقوق نقابات عمال المزارع.

لا يزال العديد من عمال المزارع غارقين في الفقر ، كما أن رواتبهم وظروف عملهم ومعيشتهم وصمة عار وطنية. يبلغ متوسطها أقل من 10000 دولار في السنة ولديها القليل من الفوائد الإضافية - إن وجدت -. إنهم يعانون من البطالة الموسمية.

يعد الأمن الوظيفي نادرًا ، حيث أن العديد من العمال هم مهاجرون فقراء للغاية من المكسيك أو أمريكا الوسطى الذين يجب أن يأخذوا كل ما هو معروض أو يحل محله عمال آخرون يعانون من الفقر المدقع من التدفق اللامتناهي للمهاجرين. عمالة الأطفال متفشية.

تتم معظم عمليات التوظيف والفصل بناءً على نزوة أرباب العمل ، وكثير منهم مزارعون أثرياء من الشركات أو مقاولو عمل يحددون من جانب واحد أجورهم وظروف عملهم ويتصرفون بطريقة تعسفية.

غالبًا ما يتعرض العمال لمبيدات الآفات الخطرة وغيرها من المخاطر الصحية الخطيرة التي تجعل العمل في المزرعة أحد أكثر المهن خطورة في البلاد. غالبًا ما يفتقرون إلى وسائل الراحة أثناء العمل مثل مياه الشرب العذبة والمراحيض الميدانية ، ويضطرون دائمًا تقريبًا للعيش في مساكن مكتظة دون المستوى بشكل خطير.

يجب أن يذكرنا يوم سيزار شافيز بالحاجة المستمرة إلى اتخاذ خطوات قانونية قوية وإجراءات أخرى نيابة عن عمال المزارع - لمساعدتهم على التغلب على ظروفهم البائسة ، وفي النهاية توفير حياة كريمة لجميع أولئك الذين يقومون بالعمل الشاق والقذر والخطير الذي يضع الفاكهة والخضروات على موائدنا.

باختصار ، نحتاج إلى مواصلة ما بدأه سيزار شافيز. لم يكن بوسعنا تكريم ذكرى أكثر من ذلك.


سيزار تشافيز: بطل أمريكي حقيقي

سيزار تشافيز. (الصورة: ويكيميديا) آمل أن نتمكن جميعًا من التوقف والتفكير في الحياة غير العادية لبطل أمريكي حقيقي اليوم (31 مارس). إنه يوم سيزار تشافيز ، الذي أعلنه الرئيس أوباما واحتُفل به في جميع أنحاء البلاد في تاريخ الميلاد الخامس والثمانين للمؤسس الراحل لاتحاد عمال المزارع المتحد. إنه يوم عطلة رسمية في ولاية كاليفورنيا وتكساس وكولورادو.

كما أشار الرئيس أوباما ، كان شافيز زعيما في إطلاق "واحدة من أكثر الحركات إلهاما في بلادنا". وأضاف أوباما أنه علمنا "أن العدالة الاجتماعية تتطلب العمل ونكران الذات والالتزام. ونحن نواجه تحديات اليوم ، دعونا نفعل ذلك بأمل وتصميم سيزار تشافيز ".

مثل بطل أمريكي آخر ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، ألهم شافيز ونشط ملايين الناس في جميع أنحاء العالم للسعي والفوز بحقوق الإنسان الأساسية التي حرموا منها لفترة طويلة ، وألهم الملايين الآخرين للانضمام إلى النضال.

بالتأكيد هناك عدد قليل من الأشخاص في أي مجال يستحقون اهتمامًا خاصًا ، وبالتأكيد لم ألتقي بأي شخص خلال أكثر من نصف قرن من العمل الصحفي.

قابلت لأول مرة سيزار تشافيز عندما كنت أقوم بتغطية العمل في صحيفة سان فرانسيسكو كرونيكل. كان ذلك في إحدى ليالي الصيف الحارة عام 1965 في بلدة ديلانو الصغيرة الواقعة في وادي سان جواكين بولاية كاليفورنيا. جلس شافيز ، الذي كان يلمع شعره الأسود على جبهته ، مرتديًا قميصًا أخضر منقوشًا أصبح زيًا رسميًا تقريبًا ، خلف مكتب مؤقت تعلوه مادة فورميكا حمراء زاهية.

"Si se puede" ، قال لي مرارًا وتكرارًا ، وهو مراسل متشكك للغاية ، حيث تحدثنا في ساعات الصباح الباكر هناك في الكوخ المزدحم الذي كان بمثابة مقر له وللآخرين الذين كانوا يحاولون إنشاء نقابة عمال مزرعة فعالة .

”Si حد ذاته puede! - يمكن إنجازه!"

لكنني لن أتأثر. حاول العديد من الأشخاص الآخرين ، على مدى سنوات عديدة ، وفشلوا في كسب حقوق النقابات التي يجب أن يتمتعوا بها لعمال المزارع إذا أرادوا الهروب من الحرمان الاقتصادي والاجتماعي الشديد الذي لحق بهم من قبل أرباب عملهم المزارعين.

العمال الصناعيون في العالم الذين اقتحموا الحقول الغربية في أوائل القرن العشرين ، والشيوعيين الذين تبعوا ، والاشتراكيين ، ومنظمي AFL و CIO - انهارت كل جهودهم تحت الضغط المستمر من المزارعين وحلفائهم السياسيين الأقوياء.

كنت على يقين من أن هذا الجهد لن يكون مختلفًا. كنت مخطئا. لم أضع في الحسبان الذكاء التكتيكي والإبداع والشجاعة والعناد البسيط من سيزار تشافيز ، رجل حزين العينين ولين الكلام وتحدث عن القتال بنبرة هادئة ومدروسة ، رجل لطيف وصبور بشكل لا يصدق أخفى استراتيجية عظيمة. موهبة وراء الابتسامات الخجولة وموقف الصراحة المطلقة.

أدرك شافيز الحقيقة الأساسية التي مفادها أن على عمال المزارع تنظيم أنفسهم. المنظمون الخارجيون ، مهما كانت نواياهم حسنة ، لم يتمكنوا من القيام بذلك. قام شافيز ، وهو عامل مزرعة بنفسه ، بتشكيل منظمة شعبية مكنت العمال من تشكيل نقابتهم الخاصة ، والتي سعت بعد ذلك - وحصلت - على دعم واسع النطاق من جهات خارجية ذات نفوذ.

كان السلاح الرئيسي للمنظمة ، التي أُعلن عنها حديثًا اتحاد عمال المزارع ، أو UFW ، هو المقاطعة. كانت فعالة للغاية بين عامي 1968 و 1975 أن 12 في المائة من السكان البالغين في البلاد - أي 17 مليون شخص - توقفوا عن شراء عنب المائدة.

فازت مقاطعة UFW للعنب وغيرها ضد مصانع النبيذ ومزارعي الخس بأول عقود اتحاد زراعي في التاريخ في عام 1970. وقد أدى ذلك بعد خمس سنوات إلى سن قانون كاليفورنيا - وهو أيضًا الأول - الذي يتطلب من المزارعين المساومة الجماعية مع العمال الذين يصوتون لصالح النقابات . وأدى ذلك إلى تحسينات كبيرة في الأجور والمزايا وظروف العمل والوضع العام لعمال المزارع في الولاية. تم الآن سن قوانين مماثلة ، مع نتائج مماثلة ، في أماكن أخرى.

كان النضال الذي أدى في النهاية إلى النصر صعبًا للغاية بالنسبة للعمال الفقراء ، وخاطر شافيز بصحته - إن لم يكن بحياته - ليقدم لهم أمثلة متطرفة عن التضحيات اللازمة لتحقيق النصر. وعلى وجه الخصوص ، شارك في صيام مطول وحظي بدعاية كبيرة ساعد في حشد الجمهور لقضية عمال المزارع وربما ساهم ذلك في وفاته المفاجئة في عام 1993 عن عمر يناهز 66 عامًا.

صيام ومقاطعة. ليس من قبيل المصادفة أن تلك كانت الأدوات الرئيسية لموهانداس غاندي ، لأن شافيز استمد الكثير من إلهامه من الزعيم الهندوسي. مثل غاندي وآخر من نماذجه ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، كان شافيز يؤمن بشدة بتكتيكات اللاعنف. مثلهم ، أظهر للعالم مدى فعاليتهم العميقة في السعي لتحقيق العدالة حتى من أقوى المعارضين.

وأوضح شافيز: "لدينا أجسادنا وأرواحنا وعدالة قضيتنا كأسلحة لنا".

وقد تم التشكيك في موقعه الأيقوني مؤخرًا من قبل الغرباء زاعمين أن شافيز تصرف كديكتاتور في سنواته الأخيرة كرئيس لاتحاد كرة القدم الأميركي. لكن ما أنجزه اتحاد العمال في ظل قيادته ، وكيف أنجزه الاتحاد ، لن يُنسى أبدًا - لا من قبل الملايين من النشطاء الاجتماعيين الذين ألهمهم نضال عمال المزارع ونشطهم ، ولا العمال أنفسهم.

ظل شافيز مستحقًا ، وسيظل دائمًا ، رمزًا أمريكيًا قاد الطريق لكسب حقوق قانونية مهمة لعمال المزارع. لكن أكثر من عقود النقابات ، وأكثر من القوانين ، أصبح لدى عمال المزارع الآن ما أصر تشافيز على أنه مطلوب قبل كل شيء. هذا ، كما قال لي منذ سنوات عديدة ، "هو جعل العمال يؤمنون حقًا ويفهمون ويعرفون أنهم أحرار ، وأنهم رجال ونساء أحرار ، وأنهم أحرار في الوقوف والنضال من أجل حقوقهم."

الحريه. لم يترك أي زعيم إرثًا أكبر من أي وقت مضى. لكن النضال مستمر. على الرغم من انتصارات اتحاد العمال الزراعيين ، فإن عمال المزارع في حاجة ماسة إلى الممارسة الكاملة للحقوق التي حصلوا عليها تحت قيادة شافيز. إنهم بحاجة إلى عكس ما كان يمثل تراجعًا في ثروات اتحاد عمال المزارع في السنوات الأخيرة ، والذي نتج جزئيًا عن التراخي في تطبيق القوانين التي منحت حقوق نقابات عمال المزارع.

لا يزال العديد من عمال المزارع غارقين في الفقر ، كما أن رواتبهم وظروف عملهم ومعيشتهم وصمة عار وطنية. يبلغ متوسطها أقل من 10000 دولار في السنة ولديها القليل من الفوائد الإضافية - إن وجدت -. إنهم يعانون من البطالة الموسمية.

يعد الأمن الوظيفي نادرًا ، حيث أن العديد من العمال هم مهاجرون فقراء للغاية من المكسيك أو أمريكا الوسطى الذين يجب أن يأخذوا كل ما هو معروض أو يحل محله عمال آخرون يعانون من الفقر المدقع من التدفق اللامتناهي للمهاجرين. عمالة الأطفال متفشية.

تتم معظم عمليات التوظيف والفصل بناءً على نزوة أرباب العمل ، وكثير منهم مزارعون أثرياء من الشركات أو مقاولو عمل يحددون من جانب واحد أجورهم وظروف عملهم ويتصرفون بطريقة تعسفية.

غالبًا ما يتعرض العمال لمبيدات الآفات الخطرة وغيرها من المخاطر الصحية الخطيرة التي تجعل العمل في المزرعة أحد أكثر المهن خطورة في البلاد. غالبًا ما يفتقرون إلى وسائل الراحة أثناء العمل مثل مياه الشرب العذبة والمراحيض الميدانية ، ويضطرون دائمًا تقريبًا للعيش في مساكن مكتظة دون المستوى بشكل خطير.

يجب أن يذكرنا يوم سيزار شافيز بالحاجة المستمرة إلى اتخاذ خطوات قانونية قوية وإجراءات أخرى نيابة عن عمال المزارع - لمساعدتهم على التغلب على ظروفهم البائسة ، وفي النهاية توفير حياة كريمة لجميع أولئك الذين يقومون بالعمل الشاق والقذر والخطير الذي يضع الفاكهة والخضروات على موائدنا.

باختصار ، نحتاج إلى مواصلة ما بدأه سيزار شافيز. لم يكن بوسعنا تكريم ذكرى أكثر من ذلك.


سيزار تشافيز: بطل أمريكي حقيقي

سيزار تشافيز. (الصورة: ويكيميديا) آمل أن نتمكن جميعًا من التوقف والتفكير في الحياة غير العادية لبطل أمريكي حقيقي اليوم (31 مارس). إنه يوم سيزار تشافيز ، الذي أعلنه الرئيس أوباما واحتُفل به في جميع أنحاء البلاد في تاريخ الميلاد الخامس والثمانين للمؤسس الراحل لاتحاد عمال المزارع المتحد. إنه يوم عطلة رسمية في ولاية كاليفورنيا وتكساس وكولورادو.

كما أشار الرئيس أوباما ، كان شافيز زعيما في إطلاق "واحدة من أكثر الحركات إلهاما في بلادنا". وأضاف أوباما أنه علمنا "أن العدالة الاجتماعية تتطلب العمل ونكران الذات والالتزام. ونحن نواجه تحديات اليوم ، دعونا نفعل ذلك بأمل وتصميم سيزار تشافيز ".

مثل بطل أمريكي آخر ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، ألهم شافيز ونشط ملايين الناس في جميع أنحاء العالم للسعي والفوز بحقوق الإنسان الأساسية التي حرموا منها لفترة طويلة ، وألهم الملايين الآخرين للانضمام إلى النضال.

بالتأكيد هناك عدد قليل من الأشخاص في أي مجال يستحقون اهتمامًا خاصًا ، وبالتأكيد لم ألتقي بأي شخص خلال أكثر من نصف قرن من العمل الصحفي.

قابلت لأول مرة سيزار تشافيز عندما كنت أقوم بتغطية العمل في صحيفة سان فرانسيسكو كرونيكل. كان ذلك في إحدى ليالي الصيف الحارة عام 1965 في بلدة ديلانو الصغيرة الواقعة في وادي سان جواكين بولاية كاليفورنيا. جلس شافيز ، الذي كان يلمع شعره الأسود على جبهته ، مرتديًا قميصًا أخضر منقوشًا أصبح زيًا رسميًا تقريبًا ، خلف مكتب مؤقت تعلوه مادة فورميكا حمراء زاهية.

"Si se puede" ، قال لي مرارًا وتكرارًا ، وهو مراسل متشكك للغاية ، حيث تحدثنا في ساعات الصباح الباكر هناك في الكوخ المزدحم الذي كان بمثابة مقر له وللآخرين الذين كانوا يحاولون إنشاء نقابة عمال مزرعة فعالة .

”Si حد ذاته puede! - يمكن إنجازه!"

لكنني لن أتأثر. حاول العديد من الأشخاص الآخرين ، على مدى سنوات عديدة ، وفشلوا في كسب حقوق النقابات التي يجب أن يتمتعوا بها لعمال المزارع إذا أرادوا الهروب من الحرمان الاقتصادي والاجتماعي الشديد الذي لحق بهم من قبل أرباب عملهم المزارعين.

العمال الصناعيون في العالم الذين اقتحموا الحقول الغربية في أوائل القرن العشرين ، والشيوعيين الذين تبعوا ، والاشتراكيين ، ومنظمي AFL و CIO - انهارت كل جهودهم تحت الضغط المستمر من المزارعين وحلفائهم السياسيين الأقوياء.

كنت على يقين من أن هذا الجهد لن يكون مختلفًا. كنت مخطئا. لم أضع في الحسبان الذكاء التكتيكي والإبداع والشجاعة والعناد البسيط من سيزار تشافيز ، رجل حزين العينين ولين الكلام وتحدث عن القتال بنبرة هادئة ومدروسة ، رجل لطيف وصبور بشكل لا يصدق أخفى استراتيجية عظيمة. موهبة وراء الابتسامات الخجولة وموقف الصراحة المطلقة.

أدرك شافيز الحقيقة الأساسية التي مفادها أن على عمال المزارع تنظيم أنفسهم. المنظمون الخارجيون ، مهما كانت نواياهم حسنة ، لم يتمكنوا من القيام بذلك. قام شافيز ، وهو عامل مزرعة بنفسه ، بتشكيل منظمة شعبية مكنت العمال من تشكيل نقابتهم الخاصة ، والتي سعت بعد ذلك - وحصلت - على دعم واسع النطاق من جهات خارجية ذات نفوذ.

كان السلاح الرئيسي للمنظمة ، التي أُعلن عنها حديثًا اتحاد عمال المزارع ، أو UFW ، هو المقاطعة. كانت فعالة للغاية بين عامي 1968 و 1975 أن 12 في المائة من السكان البالغين في البلاد - أي 17 مليون شخص - توقفوا عن شراء عنب المائدة.

فازت مقاطعة UFW للعنب وغيرها ضد مصانع النبيذ ومزارعي الخس بأول عقود اتحاد زراعي في التاريخ في عام 1970. وقد أدى ذلك بعد خمس سنوات إلى سن قانون كاليفورنيا - وهو أيضًا الأول - الذي يتطلب من المزارعين المساومة الجماعية مع العمال الذين يصوتون لصالح النقابات . وأدى ذلك إلى تحسينات كبيرة في الأجور والمزايا وظروف العمل والوضع العام لعمال المزارع في الولاية. تم الآن سن قوانين مماثلة ، مع نتائج مماثلة ، في أماكن أخرى.

كان النضال الذي أدى في النهاية إلى النصر صعبًا للغاية بالنسبة للعمال الفقراء ، وخاطر شافيز بصحته - إن لم يكن بحياته - ليقدم لهم أمثلة متطرفة عن التضحيات اللازمة لتحقيق النصر. وعلى وجه الخصوص ، شارك في صيام مطول وحظي بدعاية كبيرة ساعد في حشد الجمهور لقضية عمال المزارع وربما ساهم ذلك في وفاته المفاجئة في عام 1993 عن عمر يناهز 66 عامًا.

صيام ومقاطعة. ليس من قبيل المصادفة أن تلك كانت الأدوات الرئيسية لموهانداس غاندي ، لأن شافيز استمد الكثير من إلهامه من الزعيم الهندوسي. مثل غاندي وآخر من نماذجه ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، كان شافيز يؤمن بشدة بتكتيكات اللاعنف. مثلهم ، أظهر للعالم مدى فعاليتهم العميقة في السعي لتحقيق العدالة حتى من أقوى المعارضين.

وأوضح شافيز: "لدينا أجسادنا وأرواحنا وعدالة قضيتنا كأسلحة لنا".

وقد تم التشكيك في موقعه الأيقوني مؤخرًا من قبل الغرباء زاعمين أن شافيز تصرف كديكتاتور في سنواته الأخيرة كرئيس لاتحاد كرة القدم الأميركي. لكن ما أنجزه اتحاد العمال في ظل قيادته ، وكيف أنجزه الاتحاد ، لن يُنسى أبدًا - لا من قبل الملايين من النشطاء الاجتماعيين الذين ألهمهم نضال عمال المزارع ونشطهم ، ولا العمال أنفسهم.

ظل شافيز مستحقًا ، وسيظل دائمًا ، رمزًا أمريكيًا قاد الطريق لكسب حقوق قانونية مهمة لعمال المزارع. لكن أكثر من عقود النقابات ، وأكثر من القوانين ، أصبح لدى عمال المزارع الآن ما أصر تشافيز على أنه مطلوب قبل كل شيء. هذا ، كما قال لي منذ سنوات عديدة ، "هو جعل العمال يؤمنون حقًا ويفهمون ويعرفون أنهم أحرار ، وأنهم رجال ونساء أحرار ، وأنهم أحرار في الوقوف والنضال من أجل حقوقهم."

الحريه. لم يترك أي زعيم إرثًا أكبر من أي وقت مضى. لكن النضال مستمر. على الرغم من انتصارات اتحاد العمال الزراعيين ، فإن عمال المزارع في حاجة ماسة إلى الممارسة الكاملة للحقوق التي حصلوا عليها تحت قيادة شافيز. إنهم بحاجة إلى عكس ما كان يمثل تراجعًا في ثروات اتحاد عمال المزارع في السنوات الأخيرة ، والذي نتج جزئيًا عن التراخي في تطبيق القوانين التي منحت حقوق نقابات عمال المزارع.

لا يزال العديد من عمال المزارع غارقين في الفقر ، كما أن رواتبهم وظروف عملهم ومعيشتهم وصمة عار وطنية. يبلغ متوسطها أقل من 10000 دولار في السنة ولديها القليل من الفوائد الإضافية - إن وجدت -. إنهم يعانون من البطالة الموسمية.

يعد الأمن الوظيفي نادرًا ، حيث أن العديد من العمال هم مهاجرون فقراء للغاية من المكسيك أو أمريكا الوسطى الذين يجب أن يأخذوا كل ما هو معروض أو يحل محله عمال آخرون يعانون من الفقر المدقع من التدفق اللامتناهي للمهاجرين. عمالة الأطفال متفشية.

تتم معظم عمليات التوظيف والفصل بناءً على نزوة أرباب العمل ، وكثير منهم مزارعون أثرياء من الشركات أو مقاولو عمل يحددون من جانب واحد أجورهم وظروف عملهم ويتصرفون بطريقة تعسفية.

غالبًا ما يتعرض العمال لمبيدات الآفات الخطرة وغيرها من المخاطر الصحية الخطيرة التي تجعل العمل في المزرعة أحد أكثر المهن خطورة في البلاد. غالبًا ما يفتقرون إلى وسائل الراحة أثناء العمل مثل مياه الشرب العذبة والمراحيض الميدانية ، ويضطرون دائمًا تقريبًا للعيش في مساكن مكتظة دون المستوى بشكل خطير.

يجب أن يذكرنا يوم سيزار شافيز بالحاجة المستمرة إلى اتخاذ خطوات قانونية قوية وإجراءات أخرى نيابة عن عمال المزارع - لمساعدتهم على التغلب على ظروفهم البائسة ، وفي النهاية توفير حياة كريمة لجميع أولئك الذين يقومون بالعمل الشاق والقذر والخطير الذي يضع الفاكهة والخضروات على موائدنا.

باختصار ، نحتاج إلى مواصلة ما بدأه سيزار شافيز. لم يكن بوسعنا تكريم ذكرى أكثر من ذلك.


سيزار تشافيز: بطل أمريكي حقيقي

سيزار تشافيز. (الصورة: ويكيميديا) آمل أن نتمكن جميعًا من التوقف والتفكير في الحياة غير العادية لبطل أمريكي حقيقي اليوم (31 مارس). إنه يوم سيزار تشافيز ، الذي أعلنه الرئيس أوباما واحتُفل به في جميع أنحاء البلاد في تاريخ الميلاد الخامس والثمانين للمؤسس الراحل لاتحاد عمال المزارع المتحد. إنه يوم عطلة رسمية في ولاية كاليفورنيا وتكساس وكولورادو.

كما أشار الرئيس أوباما ، كان شافيز زعيما في إطلاق "واحدة من أكثر الحركات إلهاما في بلادنا". وأضاف أوباما أنه علمنا "أن العدالة الاجتماعية تتطلب العمل ونكران الذات والالتزام. ونحن نواجه تحديات اليوم ، دعونا نفعل ذلك بأمل وتصميم سيزار تشافيز ".

مثل بطل أمريكي آخر ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، ألهم شافيز ونشط ملايين الناس في جميع أنحاء العالم للسعي والفوز بحقوق الإنسان الأساسية التي حرموا منها لفترة طويلة ، وألهم الملايين الآخرين للانضمام إلى النضال.

بالتأكيد هناك عدد قليل من الأشخاص في أي مجال يستحقون اهتمامًا خاصًا ، وبالتأكيد لم ألتقي بأي شخص خلال أكثر من نصف قرن من العمل الصحفي.

قابلت لأول مرة سيزار تشافيز عندما كنت أقوم بتغطية العمل في صحيفة سان فرانسيسكو كرونيكل. كان ذلك في إحدى ليالي الصيف الحارة عام 1965 في بلدة ديلانو الصغيرة الواقعة في وادي سان جواكين بولاية كاليفورنيا. جلس شافيز ، الذي كان يلمع شعره الأسود على جبهته ، مرتديًا قميصًا أخضر منقوشًا أصبح زيًا رسميًا تقريبًا ، خلف مكتب مؤقت تعلوه مادة فورميكا حمراء زاهية.

"Si se puede" ، قال لي مرارًا وتكرارًا ، وهو مراسل متشكك للغاية ، حيث تحدثنا في ساعات الصباح الباكر هناك في الكوخ المزدحم الذي كان بمثابة مقر له وللآخرين الذين كانوا يحاولون إنشاء نقابة عمال مزرعة فعالة .

”Si حد ذاته puede! - يمكن إنجازه!"

لكنني لن أتأثر. حاول العديد من الأشخاص الآخرين ، على مدى سنوات عديدة ، وفشلوا في كسب حقوق النقابات التي يجب أن يتمتعوا بها لعمال المزارع إذا أرادوا الهروب من الحرمان الاقتصادي والاجتماعي الشديد الذي لحق بهم من قبل أرباب عملهم المزارعين.

العمال الصناعيون في العالم الذين اقتحموا الحقول الغربية في أوائل القرن العشرين ، والشيوعيين الذين تبعوا ، والاشتراكيين ، ومنظمي AFL و CIO - انهارت كل جهودهم تحت الضغط المستمر من المزارعين وحلفائهم السياسيين الأقوياء.

كنت على يقين من أن هذا الجهد لن يكون مختلفًا. كنت مخطئا. لم أضع في الحسبان الذكاء التكتيكي والإبداع والشجاعة والعناد البسيط من سيزار تشافيز ، رجل حزين العينين ولين الكلام وتحدث عن القتال بنبرة هادئة ومدروسة ، رجل لطيف وصبور بشكل لا يصدق أخفى استراتيجية عظيمة. موهبة وراء الابتسامات الخجولة وموقف الصراحة المطلقة.

أدرك شافيز الحقيقة الأساسية التي مفادها أن على عمال المزارع تنظيم أنفسهم. المنظمون الخارجيون ، مهما كانت نواياهم حسنة ، لم يتمكنوا من القيام بذلك. قام شافيز ، وهو عامل مزرعة بنفسه ، بتشكيل منظمة شعبية مكنت العمال من تشكيل نقابتهم الخاصة ، والتي سعت بعد ذلك - وحصلت - على دعم واسع النطاق من جهات خارجية ذات نفوذ.

كان السلاح الرئيسي للمنظمة ، التي أُعلن عنها حديثًا اتحاد عمال المزارع ، أو UFW ، هو المقاطعة. كانت فعالة للغاية بين عامي 1968 و 1975 أن 12 في المائة من السكان البالغين في البلاد - أي 17 مليون شخص - توقفوا عن شراء عنب المائدة.

فازت مقاطعة UFW للعنب وغيرها ضد مصانع النبيذ ومزارعي الخس بأول عقود اتحاد زراعي في التاريخ في عام 1970. وقد أدى ذلك بعد خمس سنوات إلى سن قانون كاليفورنيا - وهو أيضًا الأول - الذي يتطلب من المزارعين المساومة الجماعية مع العمال الذين يصوتون لصالح النقابات . وأدى ذلك إلى تحسينات كبيرة في الأجور والمزايا وظروف العمل والوضع العام لعمال المزارع في الولاية. تم الآن سن قوانين مماثلة ، مع نتائج مماثلة ، في أماكن أخرى.

كان النضال الذي أدى في النهاية إلى النصر صعبًا للغاية بالنسبة للعمال الفقراء ، وخاطر شافيز بصحته - إن لم يكن بحياته - ليقدم لهم أمثلة متطرفة عن التضحيات اللازمة لتحقيق النصر. وعلى وجه الخصوص ، شارك في صيام مطول وحظي بدعاية كبيرة ساعد في حشد الجمهور لقضية عمال المزارع وربما ساهم ذلك في وفاته المفاجئة في عام 1993 عن عمر يناهز 66 عامًا.

صيام ومقاطعة. ليس من قبيل المصادفة أن تلك كانت الأدوات الرئيسية لموهانداس غاندي ، لأن شافيز استمد الكثير من إلهامه من الزعيم الهندوسي. مثل غاندي وآخر من نماذجه ، مارتن لوثر كينغ جونيور ، كان شافيز يؤمن بشدة بتكتيكات اللاعنف. مثلهم ، أظهر للعالم مدى فعاليتهم العميقة في السعي لتحقيق العدالة حتى من أقوى المعارضين.

وأوضح شافيز: "لدينا أجسادنا وأرواحنا وعدالة قضيتنا كأسلحة لنا".

وقد تم التشكيك في موقعه الأيقوني مؤخرًا من قبل الغرباء زاعمين أن شافيز تصرف كديكتاتور في سنواته الأخيرة كرئيس لاتحاد كرة القدم الأميركي. لكن ما أنجزه اتحاد العمال في ظل قيادته ، وكيف أنجزه الاتحاد ، لن يُنسى أبدًا - لا من قبل الملايين من النشطاء الاجتماعيين الذين ألهمهم نضال عمال المزارع ونشطهم ، ولا العمال أنفسهم.

ظل شافيز مستحقًا ، وسيظل دائمًا ، رمزًا أمريكيًا قاد الطريق لكسب حقوق قانونية مهمة لعمال المزارع. لكن أكثر من عقود النقابات ، وأكثر من القوانين ، أصبح لدى عمال المزارع الآن ما أصر تشافيز على أنه مطلوب قبل كل شيء. هذا ، كما قال لي منذ سنوات عديدة ، "هو جعل العمال يؤمنون حقًا ويفهمون ويعرفون أنهم أحرار ، وأنهم رجال ونساء أحرار ، وأنهم أحرار في الوقوف والنضال من أجل حقوقهم."

الحريه. لم يترك أي زعيم إرثًا أكبر من أي وقت مضى. لكن النضال مستمر. على الرغم من انتصارات اتحاد العمال الزراعيين ، فإن عمال المزارع في حاجة ماسة إلى الممارسة الكاملة للحقوق التي حصلوا عليها تحت قيادة شافيز. إنهم بحاجة إلى عكس ما كان يمثل تراجعًا في ثروات اتحاد عمال المزارع في السنوات الأخيرة ، والذي نتج جزئيًا عن التراخي في تطبيق القوانين التي منحت حقوق نقابات عمال المزارع.

لا يزال العديد من عمال المزارع غارقين في الفقر ، كما أن رواتبهم وظروف عملهم ومعيشتهم وصمة عار وطنية. يبلغ متوسطها أقل من 10000 دولار في السنة ولديها القليل من الفوائد الإضافية - إن وجدت -. إنهم يعانون من البطالة الموسمية.

يعد الأمن الوظيفي نادرًا ، حيث أن العديد من العمال هم مهاجرون فقراء للغاية من المكسيك أو أمريكا الوسطى الذين يجب أن يأخذوا كل ما هو معروض أو يحل محله عمال آخرون يعانون من الفقر المدقع من التدفق اللامتناهي للمهاجرين. عمالة الأطفال متفشية.

تتم معظم عمليات التوظيف والفصل بناءً على نزوة أرباب العمل ، وكثير منهم مزارعون أثرياء من الشركات أو مقاولو عمل يحددون من جانب واحد أجورهم وظروف عملهم ويتصرفون بطريقة تعسفية.

غالبًا ما يتعرض العمال لمبيدات الآفات الخطرة وغيرها من المخاطر الصحية الخطيرة التي تجعل العمل في المزرعة أحد أكثر المهن خطورة في البلاد. غالبًا ما يفتقرون إلى وسائل الراحة أثناء العمل مثل مياه الشرب العذبة والمراحيض الميدانية ، ويضطرون دائمًا تقريبًا للعيش في مساكن مكتظة دون المستوى بشكل خطير.

يجب أن يذكرنا يوم سيزار شافيز بالحاجة المستمرة إلى اتخاذ خطوات قانونية قوية وإجراءات أخرى نيابة عن عمال المزارع - لمساعدتهم على التغلب على ظروفهم البائسة ، وفي النهاية توفير حياة كريمة لجميع أولئك الذين يقومون بالعمل الشاق والقذر والخطير الذي يضع الفاكهة والخضروات على موائدنا.

باختصار ، نحتاج إلى مواصلة ما بدأه سيزار شافيز. لم يكن بوسعنا تكريم ذكرى أكثر من ذلك.


سيزار تشافيز: بطل أمريكي حقيقي

سيزار تشافيز. (الصورة: ويكيميديا) آمل أن نتمكن جميعًا من التوقف والتفكير في الحياة غير العادية لبطل أمريكي حقيقي اليوم (31 مارس). إنه يوم سيزار تشافيز ، الذي أعلنه الرئيس أوباما واحتُفل به في جميع أنحاء البلاد في تاريخ الميلاد الخامس والثمانين للمؤسس الراحل لاتحاد عمال المزارع المتحد. إنه يوم عطلة رسمية في ولاية كاليفورنيا وتكساس وكولورادو.

كما أشار الرئيس أوباما ، كان شافيز زعيما في إطلاق "واحدة من أكثر الحركات إلهاما في بلادنا". وأضاف أوباما أنه علمنا "أن العدالة الاجتماعية تتطلب العمل ونكران الذات والالتزام. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

الحريه. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

الحريه. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

الحريه. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

الحريه. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

الحريه. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

الحريه. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

يجب أن يذكرنا يوم سيزار شافيز بالحاجة المستمرة إلى اتخاذ خطوات قانونية قوية وإجراءات أخرى نيابة عن عمال المزارع - لمساعدتهم على التغلب على ظروفهم البائسة ، وفي النهاية توفير حياة كريمة لجميع أولئك الذين يقومون بالعمل الشاق والقذر والخطير الذي يضع الفاكهة والخضروات على موائدنا.

باختصار ، نحتاج إلى مواصلة ما بدأه سيزار شافيز. لم يكن بوسعنا تكريم ذكرى أكثر من ذلك.


شاهد الفيديو: The Most FEARED Mexican Fighter In Boxing History! Julio Cesar Chavez (ديسمبر 2021).